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Saber más sobre el arroz y sus diferentes variedades

El arroz constituye uno de los aportes de hidratos de carbono básicos de la alimentación debido a unas cualidades nutricionales: aporta energía, al ser muy rico en almidón (350 calorías por cada 100g); también proporciona un 7% de proteínas; y es una fuente importante de minerales, fósforo, potasio y hierro, así como de algunas vitaminas como B1, B6 y niacina o vitamina B3.

En torno al siglo X los árabes lo introdujeron en España, y a ellos debemos su nombre: “ar-rroz”. Lo cultivaron en los humedales valencianos y andaluces, aunque en realidad procede de Asia donde se empezó a cultivar hace más de 5000 años en el sudeste asiático y en China, de donde pronto pasó al Japón. De ahí, las dos variedades principales derivadas de la original, llamadas japónica (arroz de zonas más templadas, de granos medianos o pequeños, también denominado redondo) e índica (arroz de zonas tropicales, de granos alargados, más delgados y planos).

Algunos de los tipos de arroces más conocidos dentro de estas dos variedades son los siguientes:

Variedad japónica

Arroz DO Variedad AlbuferaDe grano de aspecto medio o redondo, elevado valor energético y rico en hidratos de carbono. «Su cocción es homogénea y tiene una gran capacidad de absorción del sabor de los alimentos que acompaña». Se recomienda «para elaborar paellas, arroces caldosos y guisados».

Arroces como el senia, el bahía y por supuesto el bomba son arroces de la variedad japónica cultivados en la zona de levante. Siendo el arroz bomba DOP “Arroz de Valencia”. También señalaremos dentro de la variedad japónica, el arroz Arborio:

  • Arroz bomba

El arroz bomba, hace referencia a «la capacidad que tiene de “abombarse” durante la cocción, en lugar de abrirse o romperse». Una vez cocido aumenta su volumen al doble y se mantiene siempre suelto. La resistencia a la sobrecocción lo hace muy apreciado. Es muy adecuado para paellas y todo tipo de recetas de arroces valencianos, al horno o en cazuela de barro.

  • Arroz Arborio

El municipio italiano de Arborio le da nombre a esta variedad japónica. Por su textura cremosa, es ideal para elaborar recetas de arroz cremoso, como el típico risotto.

 

 

Variedad indica

De grano de aspecto alargado más delgado y plano. Es un tipo de arroz que nose pega y siempre queda suelto. Una vez cocido, su textura esponjosa y ligera es ideal a la hora de preparar ensaladas, guarniciones y todo tipo de recetas con un toque exótico.

Dentro de esta variedad, señalaremos el arroz basmati, el arroz thai y el arroz vaporizado:

  • Arroz basmati

El arroz basmati pertenece a la variedad índica y originaria de la India y Pakistán. De grano largo y fino, una vez cocido, queda muy esponjoso. Con un aroma y un sabor exótico, es ideal elaborar ensaladas y guarniciones.

  • Arroz thai

Originario de Tailandia, es también conocido como “arroz jazmín”. De grano largo y fino, su sabor es suave y tiene notas florales. Ideal como ingrediente en salteados, curris, ensaladas y platos asiáticos.

  • Arroz vaporizado

Arroz sometido a un tratamiento con vapor de agua que transforma el almidón en un polímero gelatinoso inalterable ante nuevos procesos de cocción. Es el famoso arroz que “no se pasa”. Es un arroz de escaso sabor y que no absorbe los ingredientes con los que se cocina, por lo que sensorialmente tiene escaso valor.

Por último mencionaremos: el “arroz salvaje”; que no es arroz, es una gramínea de América del Norte y Canadá que suele comerse como guarnición o en ensaladas. Es rico en fibra y su tiempo de cocción es superior al arroz. El “arroz integral”, que es el arroz entero o completo, en el que únicamente se ha eliminado la cascarilla externa, es más nutritivo, tiene 9 veces más fibra y más vitaminas que el arroz blanco aunque escaso valor gastronómico debido a su textura y sabor y por supuesto el “arroz ecológico” cultivado con métodos naturales, sin abonos ni pesticidas químicos.

variedades de arroz

La albufera, Un lugar con encanto

El parque natural de la Albufera se encuentra a unos 15 Km al Sur de la ciudad de Valencia. El Parque comprende el lago de la albufera, su entorno húmedo y la franja arenosa que limita el lago con el mar mediterráneo. El parque natural tiene una extensión de 21.000 Hectáreas de superficie, de las cuales unas 2.800 pertenecen al lago de la albufera. En el pasado la extensión del lago era mucho mayor, sin embargo fue disminuyendo progresivamente debido principalmente a su tendencia natural a colmatarse y a las acciones humanas que a lo largo de la historia también han contribuido a este proceso, en el pasado para evitar enfermedades transmitidas por los mosquitos que habitaban la zona y más recientemente para ganar terreno para el cultivo del arroz («aterraments»).

 

Albufera ValenciaEl gran lago de la albufera se formó por el cierre del golfo que existe entre Valencia y Cullera.

Dicho cierre se produjo debido a una corriente marina que circula por el litoral desde el norte hacia el sur y que distribuía los sedimentos de los ríos Turia y Júcar, principalmente del primero, formando una barra o cordón de arena que fue cerrando el golfo y formando el lago.

El lago, una vez cerrado se alimenta del agua de los rios Turia y Júcar, y se comunica con el mar por tres puntos, hoy “golas” o «canales» (de El Pujol, El Perellonet y El Perello) que regulan mediante compuertas el nivel de las aguas del lago y permiten la inundación de las aproximadamente 18.000 hectáreas de terrenos limítrofes que se dedican al cultivo de arroz.

 

El cordón arenoso es la Dehesa del Saler. Una franja arenosa de anchura superior a 1 Km y más de 6 Km de longitud. Tiene una enorme riqueza ecológica debido a sus dunas estabilizadas bosque mediterráneo y maquia formado por especies arbóreas y arbustivas dando lugar a un bosque cerrado muy característico.

En el pasado, los alrededores del lago estuvieron siempre escasamente poblados por la dificultad de cultivo de las tierras y la incidencia del paludismo. El primer núcleo habitado fue muy probablemente El Palmar, habitado por pescadores que, cuando la crecida de las aguas impedía sus trabajos, o cuando les obligaban las inclemencias del tiempo se retiraban a sus viviendas o huertos en tierra firme.

 

En la actualidad se trata de un lugar con un encanto especial. Su clima mediterráneo suave y los impresionantes atardeceres lo convierten en visita obligada para todo aquel que desee conocer la historia y la tradición valenciana y que desee disfrutar de la naturaleza. Además es posible realizar paseos en barca por el lago y disfrutar de una excelente paella valenciana, un exquisito all i pebre o cualquier otro plato típico valenciano en los restaurantes que existen en el Palmar, especialmente el restaurante Casa Ángel, donde podremos degustar todos estos platos desde comedores con vistas a la albufera y donde además podremos disfrutar de estos encantadores paseos en barca.

Os dejamos un precioso video, del parque natural de la Albufera realizado por Alfonso Zabaleta

 

Restaurantes en el Palmar , calidad y buen gusto

De forma tradicional los habitantes del Palmar se han dedicado a la pesca, esta sin duda ha sido la actividad económica más característica de esta zona. El cultivo del arroz es más reciente. A finales de siglo XIX se produjeron los “aterraments”, que consistían en colonizar tierra del lago para convertirlo en superficie productiva, para el cultivo del arroz.restaurante casa angel palmar

En la actualidad, sin embargo, los habitantes del Palmar se dedican en su mayoría a la hostelería, convirtiendo El Palmar en un rosario de restaurantes donde los visitantes podrán degustar platos de la gastronomía típica valenciana.

El protagonista en la mayoría de platos del menú de estos establecimientos es sin duda el arroz. Ingrediente estrella de la paella valenciana que es quizás el plato más conocido de la rica y variada gastronomía española. La paella valenciana está elaborada con arroz a ser posible cultivado en el Palmar, pollo, conejo, bachoqueta y garrofó.

No se puede acudir al Palmar y no degustar este exquisito plato. Si además elegimos un restaurante con encanto como es el Restaurante casa Ángel, la visita es un éxito asegurado, pues además de contar con un menú en el que encontramos otros platos emblemáticos de Valencia, como es el all i Pebre, el esgarraet, arroz a banda, y arroces melosos entre otros, el restaurante cuenta con unas espectaculares vistas a la albufera, pudiendo además realizar un relajante paseo en barca por la misma.

Arroz variedad Albufera “La espiga del Palmar” en todos nuestros arroces.

Arroz La espiga del PalmarEl restaurante casa Ángel elabora todos sus arroces con el Arroz Variedad Albufera, esta variedad obtenida por el “Departamento del Arroz de Sueca”, se cultiva siguiendo la tradición arrocera valenciana por agricultores de El Palmar, en el corazón del Parque Natural de la Albufera, donde se encuentran las características de suelo y agua ideales para su producción.
Este arroz, de grano redondo y con una perla centro-lateral fácilmente visible, desciende de las variedades Senia y Bomba, que son a su vez un referente dentro de la gastronomía local.

De la variedad Senia conserva su principal bondad: la absorción correcta del caldo que lleva todo el sabor hasta nuestro paladar.

Como descendiente del Bomba se expande más que otros arroces en la cocción y posee un contenido elevado de amilosa que permite mantener la forma y firmeza de los granos sin pegarse, incluso con sobre cocción.

Cuando se deja reposar después de la cocción hasta enfriarse, la textura de los granos de esta excelente variedad es suave y cremosa, sin endurecerse pero manteniendo su forma y consistencia sin pegarse.

En definitiva, con este arroz se disfruta el arte de cocinar.

Arroz DO Variedad Albufera