origen de la paella. Cultivo de Arroz en La Albufera

¿De donde procede el nombre de «paella»?

La paella es el plato más popular de la cocina española. Degustada en todo el mundo, incluso en ocasiones habiendo adoptado combinaciones de ingredientes sorprendentes, la paella cuenta con el reconocimiento de chefs de todo el mundo. Sin embargo, a pesar de todas estas referencias son muy pocas las personas que realmente conocen el origen de la paella, de dónde procede su nombre.

En Restaurante Casa Ángel somos especialistas en todo tipo de elaboraciones a partir de arroz, y realizamos la paella de la manera tradicional. Por eso nos preocupamos por conseguir que nuestros comensales disfruten de una experiencia completa cada vez que acuden a nuestro local.

Y esto incluye, por ejemplo, conocer los ingredientes que empleamos o el origen de sus nombres. Para que puedas beneficiarte de estos conocimientos hemos escrito este artículo en torno al nombre de la paella. Para ello, nos hemos realizado la siguiente pregunta: ¿de dónde procese su nombre?

restaurante casa ángel. origen de la paella  

Origen de la paella: ¿De dónde procede el nombre de “paella”?

Denominamos paella al tipo de sartén grande, generalmente con dos asas –aunque podemos encontrarla sin ellas- donde solemos preparar la elaboración con arroz y otros ingredientes que recibe el mismo nombre.

Se trata de un recipiente no muy profundo, circular, en el que se reparte el calor por igual. Lo que permite que los alimentos se cocinen de igual manera y que se expongan a la misma temperatura.

La palabra paella tiene su origen en el latín, donde encontramos la palabra “patella” para referirse a sartén. De ahí que no sea extraño que en la Península Ibérica se empleara este nombre para las comidas que se hacían en este tipo de recipiente.

Cuando en la zona de La Albufera comenzó a prepararse la paella (más o menos como la conocemos hoy) se empleó esta palabra para referirse a un plato en el que la gente humilde echaba en su interior aquello a lo que podía acceder. Es decir: arroz, verduras de la huerta, pescados de la zona que se pescaban en las barcas, etc.

Poco a poco, la popularidad de la forma en la que se cocinaba el arroz en la Comunidad Valenciana fue extendiéndose y se denominó paella a cualquier elaboración de arroz que se realizara “al modo valenciano”, “a la valenciana”.

Llegados a este punto hay que recordar que la paella como elaboración culinaria surgió entre los siglos XV y XVI. Resultado de la necesidad que tenían los campesinos y pastores de contar con una comida contundente que les ayudara a afrontar la jornada diaria.

Esta comida se preparaba en el campo, sobre la marcha, y debía componerse de los alimentos que tenían a mano. Verduras de la huerta, carnes de conejo o de ave, arroz, aceite de oliva, azafrán y poco más. Eso sí, admitía múltiples variantes atendiendo a los animales y vegetales que se pudieran encontrar en la época y zona. De ahí que encontremos referencias a paellas con caracoles en diferentes libros de cocina de siglos atrás.

Cierto es que esta costumbre también fue desarrollada por los pescadores de La Albufera, de ahí que también encontremos paellas con pescados y mariscos.

Era un plato que debía hacerse poco a poco y que se comía justo en cuanto se terminaba. Para poder aprovechar la jornada laboral.

 

origen de la paella. restaurante casa ángel

 

Hoy día, como ya hemos comentado, se puede encontrar en muchas versiones. Y todas ellas igual de ricas. Especialmente si la han realizado con arroz de La Albufera y con los ingredientes más frescos.

Así pues, la próxima vez que comas una paella ya sabes el por qué de cada uno de los ingredientes, y la razón de por qué se preparan de esa manera. Un modus operandi que seguimos en Restaurante Casa Ángel, lo que nos permitirá poder disfrutar del sabor de siempre con ingredientes de calidad y realizado a fuego lento.

La Albufera

La historia de La Albufera de Valencia

La Albufera es una de las zonas más conocidas de Valencia. Su historia, sus particularidades geográficas, su atractivo natural, la riqueza de su cocina, la manera en la que se cultiva el arroz de la zona y otras muchas razones han hecho de este enclave de la provincia de Valencia un lugar de fuerte reclamo turístico, tanto para personas procedentes de otros lugares de España como para quienes llegan desde otros países.

En Restaurante Casa Ángel lo sabemos, de ahí que nos esforcemos por mantener nuestro aspecto y nuestras costumbres desde hace décadas. Una forma de trabajar y de vivir que hemos trasladado a nuestra cocina, en la que nuestros clientes pueden descubrir el origen y la historia de La Albufera de Valencia de manera natural.

En este sentido, nuestro restaurante conserva su encanto de caserón de pueblo, luciendo en sus paredes los aperos propios de los trabajos de campo. Particular decoración que conecta a nuestros comensales con otra época y con otra manera de cocinar.

Además, al estar junto a la laguna de La Albufera, en Restaurante Casa Ángel ofrecemos la posibilidad de participar en una experiencia sensorial maravillosa: la de comer como antaño mientras vemos a las aves alimentarse o sobrevolar las aguas, al sol perderse en su horizonte y a las personas trabajar sobre sus aguas en sus barcas. Un cúmulo de circunstancias que varía de una hora a otra de la jornada y de día a día; por lo que una misma persona disfruta de experiencias diferentes dependiendo de la época del año, del tiempo meteorológico y de otras múltiples variables.

La historia de La Albufera

Para quienes aún no estén familiarizados con La Albufera, contarles que se trata de una localización privilegiada de la naturaleza que le ha llevado a ser el corazón del parque natural de la zona, que, obviamente, lleva su nombre.

plano aereo la albufera

Plano aéreo de La Albufera. Generalitat Valenciana

Su origen se encuentra en un golfo marino de hace miles de años que se encontraba entre las desembocaduras de los ríos Túria y Xùquer. Este golfo, con el devenir de los años, quedó, primero, aislado del mar Mediterráneo y, poco después, se rellenó con los aportes sedimentarios de ambos ríos. Esta idiosincrasia provocó que se formara una laguna de grandes dimensiones que se redujo considerablemente con el paso de los años dando lugar a un extenso marjal.

Durante muchos siglos, la zona no tuvo uso más allá de la pesca. Una actividad de importancia que conllevó, por ejemplo, que se regule legalmente en el año 1250; un momento en que se elaboran las bases de esta actividad en la zona. Y momento en el que nació la Comunidad de Pescadores de El Palmar, la isla en la que se asientan para poder faenar de manera más tranquila. Las especies que se pescaban en la zona eran, sobre todo: gambeta, petxinot, anguila y lubina.

pesca tradicional en la albufera

Pesca Tradicional en La Albufera

 

Llegado el siglo XV y debido a la extensión del arroz como cultivo en la zona comenzó a emplearse la laguna y sus aledaños para este fin. Este gesto conllevó dos modificaciones considerables en la configuración de la actual laguna de La Albufera: por un lado, la dulcificación del sistema palustre; y, por otro, una aceleración del aterramiento del marjal primitivo. Acción con la que se consiguió un mayor y una mejor superficie cultivable en la zona.

Cultivo de Arroz en La Albufera

Cultivo de Arroz en La Albufera

Pero, el arroz conllevó también importantes beneficios a la propia riqueza natural del entorno. Y es que su cultivo supuso la puesta en marcha de un filtro verde que depura el agua de las 14.000 hectáreas que rodean la laguna, lo que supone que sus aguas siempre son de excelente calidad. Esto redunda, además, en una riqueza animal en la zona ya que se trata de una zona que se presenta como refugio y despensa de las aves del Parque Natural. Un hecho que es posible gracias a la amplia población de invertebrados acuáticos y pequeños macrófitos que hay en la zona.

fauna típica de la albufera

Fauna típica de La Albufera

Así pues, La Albufera es un eje imprescindible para conocer la historia y la riqueza del entorno natural de Valencia. Un elemento que en Restaurante Casa Ángel no sólo conocemos sino que defendemos y del que nos mostramos orgullosos todos los días.

gastronomía Valenciana

El arroz en la gastronomía valenciana

Aunque la gastronomía valenciana es muy amplia y variada, los platos más populares son aquellos que se elaboran con arroz como protagonista absoluto. Y es que este ingrediente es parte indisoluble del paisaje y las costumbres de la costa mediterránea desde hace siglos, de ahí que esté omnipresente en las costumbres gastronómicas del lugar.

Y es que durante mucho tiempo, en las cocinas de la zona se ha explorado la manera de consumir arroz sacándole el máximo provecho; elaborando con él algunos de los platos que –con el paso de los siglos- se han convertido en santo seña de la cocina española en todo el mundo.

La más popular de estas elaboraciones culinarias es, sin duda alguna, la paella. Una receta que tiene su origen en los hogares de los pescadores y los agricultores de la zona, que aprovechaban la materia prima que encontraban en la zona para calmar el hambre tras jornadas de trabajo interminables.gastronomía valenciana paella

 

Algo similar ocurrió con otros platos realizados en Valencia a partir de arroz, menos conocidos fuera de España, pero con igual aceptación entre quienes visitan la Comunidad Autónoma y descubren su variedad de platos. Hablamos del arroz a banda o del arroz con costra, del arroz negro o del arroz del senyoret. Todos ellos forman parte destacada de la cocina valenciana desde hace siglos, y los chefs más famosos del mundo los han adaptado y reinterpretado miles de veces para incluirlos en las cartas de sus restaurantes. Utilizando incluso las variedades de arroz que se cultivan en los arrozales valencianos, pues tiene unas particularidades que influyen en los tiempos de cocción, en la manera en que debe hidratarse o en el resultado que ofrece al degustarse.

En todas estas combinaciones, el arroz ha sido siempre fundamental pues era un alimento que aportaba fibra, por lo que saciaba a quienes lo ingerían sin que por ello se sintieran pesados hacer la digestión. Y todo ello al tiempo que los platos elaborados a partir de este ingrediente, contenían una gran cantidad de calorías. Lo que suponía una digestión pesada.

Además, como se trata de un alimento que no contiene gluten, se trata de un alimento apto para todo tipo de personas que tengan problemas digestivos o intolerancias alimenticias. Lo que ha ayudado a su mayor uso en todo el mundo.arroz gastronomía valenciana

 

La Gastronomía Valenciana en Restaurante Casa Ángel

En Restaurante Casa Ángel somos conscientes de la importancia que tiene el arroz en la gastronomía valenciana, de ahí que buena parte de nuestra carta gire en torno a este ingrediente básico y fundamental de nuestra identidad.

Así quienes nos visitan pueden escoger entre numerosas paellas (de pollo y conejo; de pato; o de marisco); arroz a banda (hecho con recetas tradicionales de la zona y con ingredientes frescos de las huertas y la pesca del lugar); arroz amb fesols y naps; arroz caldoso; arroz negro; arroz del Senyoret; arroz con gambas, arroz con carabineros; arroz con bogavante y arroz de cangrejo. Estos últimos especialmente pensados para quienes aman los mariscos de la zona. Finalmente hay que destacar que también se puede degustar Fideuà.

Gastronomía valenciana, arroz

Cultivo de arroz en la Albufera de Valencia

El único arroz que empleamos en nuestro restaurante es el que  procede de La Albufera. Un arroz que tiene unas particularidades singulares y que ofrece a nuestros platos un sabor y unos aromas inigualables.

Así pues, si quieres degustar un arroz con sabor y personalidad propia y comprobar la importancia del arroz en la gastronomía valenciana, no lo dudes y visita Restaurante Casa Ángel. La experiencia no te dejará igual y podrás disfrutar de una maravillosa experiencia de valor antropológico y gastronómico al mismo tiempo.

Palla Valenciana Restaurante Casa Ángel una experiencia sensorial

Cuando una paella está bien hecha, el limón sobra

La paella es un plato tan popular que en la actualidad bien podríamos decir que tiene tantas versiones como personas las elaboran. Es cierto, que una paella está bien hecha se considera la que se elabora siguiendo la tradición y que es la que degustan los clientes que se acercan hasta nuestro Restaurante Casa Ángel, pero también que la misma se ha reinterpretado con el paso del tiempo dando lugar a nuevos resultados.

Esto, sin embargo, no lo han encajado bien las personas más puristas que siguen llevándose las manos a la cabeza cada vez que encuentran una nueva aportación. Una muestra de ello se ha podido ver recientemente en el programa Master Chef de Televisión Española, donde un concursante acompañaba una paella de pescado con un trozo de limón. Un añadido que provocó el malestar del jurado que lo acribilló a críticas.

paella está bien hechaEn Restaurante Casa Ángel consideramos que la paella que está bien hecha no necesita el limón. Sobre todo porque entendemos que este fruto suele emplearse, generalmente, para completar platos que no están bien elaborados o que carecen de sabor.

Por eso hemos querido redactar este artículo en el que repasamos los ingredientes de la paella (en su elaboración tradicional, la que se originó en L’ Albufera) y explicamos por qué sobran o por qué no es recomendable agregarla a este plato.

 

Lo que sobra cuando un paella está bien hecha

Cuando una paella está bien hecha y los ingredientes que se han escogido son sabrosos, el plato está lleno de aromas y es un regalo para el paladar. Acompañarlo de ingredientes con un sabor excesivamente ácido o potente al gusto, puede hacer que todo ello se desvirtúe y no podamos diferenciar un trozo de conejo de una judía.

Para que esto no ocurra debemos evitar los siguientes ingredientes en nuestra paella:

  • El limón. Aunque muchas personas suelen acompañar la paella con este añadido, lo cierto es que si una paella está bien hecha el limón está de más. Su acidez es buena cuando no hay sabor porque ayuda a que la ingesta sea al menos agradable, pero en los casos en los que el plato se ha realizado adecuadamente elimina completamente a los otros ingredientes. Suele emplearse en las paellas con marisco, pero aquí su empleo suele estar más relacionado con la limpieza de la boca antes tanta proteína grasa; más que con la calidad de los ingredientes.
  • El curry. Las especias de sabor tan intenso como el curry son un problema si queremos destacar algún otro sabor. Y es que esta especia es tan potente que impregna aquello que toca de su olor y de su sabor. En una paella es mejor evitarla porque, de lo contrario, parecerá una elaboración asiática en lugar de un producto de la cocina mediterránea.
  • Chorizo o salchichas. La presencia masiva del turismo extranjero ha influido en el devenir de la cocina española, que se ha adaptado a sus gustos incluso incorporando algunos de sus productos preferidos a los platos tradicionales. Muestra de ello es, por ejemplo, la proliferación de paellas de chorizo o de salchichas que podemos encontrar en muchos bares y restaurantes de costa. Una aportación aberrante para quienes defienden la creación tradicional de la paella.

 

En cualquier caso, como ya hemos comentado, cada uno es libre de seguir e innovar siempre que quiera en su cocina. Pero si aún así quieres degustar una paella bien hecha, siguiendo la receta tradicional, llena de sabores de la tierra, con ingredientes escogidos y de gran calidad, no lo dudes y haz una reserva en nuestro restaurante. ¡No te arrepentirás!