Paseo en barca en La Albufera

La mejor paella valenciana en Valencia

La paella valenciana es uno de los platos más populares de la cocina española. Sin embargo, no todo el mundo sabe qué ingredientes lleva la paella original, la que se originó en la Albufera,el origen data del siglo XVIII y según la tradición oral, se marca como punto de origen a Sollana, aunque habrá mucha discusión seguro en este concepto. Es curioso que ya en en 1513 el agrónomo Francisco de Paula dejara un escrito que bien podría ser la receta de la tradicional paella, cuyo nombre describe como arroz a la valenciana, pues según muchos historiadores el que se denominara posteriormente “paella” sería debido más al recipiente usado para su cocción que a la receta propiamente.

Francisco de Paula-receta de la paella

 

La receta tradicional de la paella valenciana contiene carne de pollo y de conejo, verduras de las huertas (bachoqueta, garrofó), tomate, sal, pimentón, azafrán y arroz.

Sin embargo, con el paso del tiempo y los nuevos ingredientes –como el pescado- se ha ido ampliando la variedad de paellas que se pueden degustar en los restaurantes de todo el mundo. De hecho, su popularidad es tal que existe un Concurso Internacional de Paellas que se viene celebrando desde hace más de 50 años. Un certamen que está considerado Fiesta de Interés Cultural y que se desarrolla en la localidad de Sueca.

paella_valenciana

Quienes toman parte de este premio han profundizado en la creación de la paella perfecta y han sido invitados por la organización para tomar parte en el certamen. Una cita en la que todos reciben la misma cantidad de ingredientes y las mismas herramientas para su preparación en vivo (1 paella de 70 centímetros de diámetro, 1 trespies y leña suficiente para cocinar el plato). Y es que las paellas tradicionales se cocinan poco a poco en fuego vivo. El resto de los utensilios debe aportarlo cada uno de los cocineros.

Otro premio que se entrega a los establecimientos valencianos por su labor a mantener esta preciada tradición gastronómica es el que entrega wikipaella, una organización que se encarga de poner de manifiesto la excelente labor de los restaurantes que elaboran sus paellas de forma tradicional y que en Diciembre de 2014 reunió a más de 200 restaurantes y organismos como el que se encarga de el Concurso Internacional de paellas de Sueca y cuyo premio recayó en el Restaurante Casa Ángel.

El mismo restaurante además fue el ganador del reconocimiento como mejor restaurante tradicional valenciano, entregado por el Círculo de Enófilos Utiel-Requena, que además reconoció y valoró su oferta de vinos valencianos en su carta.

Si queremos comer paella en la Comunidad Valenciana son muchos los locales que se disputan el honor de hacer la mejor paella de la provincia. Muestra de ello es la innumerable oferta de restaurantes y arrocerías que hay dispersados por toda la Comunidad Valenciana. Sobre todo en zonas de litoral, aunque también encontramos buenos restaurantes en el centro de Valencia y por supuesto en El Palmar. En esta típica y tradicional pedanía valenciana encontramos un gran número de restaurantes donde degustar los platos más típicos de la gastronomía valenciana.

 

 

Comer el día del padre en el restaurante casa Ángel, en el Palmar

Se acerca un año más el día del padre y quizá en cuál puede ser el mejor modo de celebrar este día tan especial. Por tratarse de un día festivo, comer el día del padre se convierte a veces en una tarea complicada pues los restaurantes se llenan y a no ser que se realice una reserva con tiempo, puedes quedarte sin ningún sitio decente donde comer.

La reserva debe realizarse como mínimo tres o cuatro días antes, pues como este día en Valencia coincide con la fiesta de San José y el fin de las fallas, debemos de añadir que la ciudad puede duplicar durante esos días su número de habitantes y comer el día del padre en un restaurante puede pasar de difícil a imposible conforme se acerca el día.

El día del padre es una festividad que resalta y honra la figura paterna. Es un día festivo para recordarnos la importancia que tienen los padres en la familia y reconocer su labor. En cada país se celebra un día diferente. En muchos países latinoamericanos la celebración de este día se reserva para el mes de junio mientras que en España es el día 19 de Marzo coincidiendo también con países como Bélgica, Andorra y Mozambique, entre otros.

En España, se cree que en torno a 1950 fue cuando se adoptó esta festividad que ya se celebraba en EEUU, de donde se cree que es originaria la idea. Se propuso porque ya existía un día fijo para celebrar el día de la madre y por qué no iba a existir también un día dedicado a los padres.

La elección del día 19 de Marzo, San José, para la celebración del día del padre, tiene como bien puede deducirse, connotaciones religiosas. Además, en Valencia es festivo, pues el día del padre coincide con el final de las fiestas de las “fallas”; el día de San José o “Sant Josep”.

Las fallas o “les falles” están catalogadas como fiesta de interés turístico internacional. Comienzan el último domingo de Febrero con el acto de la “Cridà”, aunque la celebración de las fallas dura 4 días, del 15 al 19 de Marzo. Siendo el día 15 la “Plantà” de las fallas y el 19 “día de Sant Josep” la tradicional “cremà” en la que se prenderá fuego a todos los monumentos falleros formados por “ninots” realizados en cartón piedra, auténticas obras de arte en muchos casos cargadas de protesta social. Con este acto se pone fin a la fiesta fallera cada año.

comer el dia del padre restaurante casa angel

Existen varias teorías acerca del inicio de esta popular festividad. Una de origen pagano que vincula el origen de las fallas al inicio de la primavera y a la quema de todo aquello que ya no queremos, como símbolo de renacimiento o resurgimiento.

Otra teoría, en este caso religiosa, localiza el origen de la fallas en la quema de virutas y enseres viejos de los carpinteros que limpiaban sus talleres al inicio de la primavera quemando lo que ya no servía y celebrando así la víspera de su patrón “San José”, padre adoptivo de Jesús (que también era carpintero).

A lo largo de estos días festivos de la ciudad de Valencia, uno de los actos más emocionantes y bonitos es el de la ofrenda floral a la virgen de los Desamparados. Los falleros acuden en un acto de peregrinación a la Plaza de la Virgen de los Desamparados, donde cada fallera entrega un ramo de flores a la virgen. Con cada uno de estos ramos se crea un gran manto a una imagen de la virgen que ocupa todo el centro de la plaza. El acto en si es muy emotivo y el resultado es una impresionante virgen con un precioso manto realizado con miles de ramos de flores que llenan la plaza de vistosos colores y perfumes.

Durante los días de fallas también es tradición la tira de cohetes y petardos de forma casi generalizada. La celebración de la mascletà, que es la unión de muchos cohetes siguiendo un impactante e impresionante ritmo, que emociona a los valencianos y por supuesto los tradicionales fuegos artificiales reservados para la noche y que en valencia se llama “el Castell”.

En la ciudad de Valencia el fin de las fallas coincide con la celebración del día del padre y el día de San José, y las familias tienen la tradición de salir a comer todos juntos y celebrar este día unido y así despedir también las fallas, un año más.

Es tradición también salir a comer fuera, a algún restaurante y degustar un buen arroz valenciano.
En el restaurante Casa Ángel, en el Palmar, hemos organizado un menú muy especial para este día formado por platos tradicionales y a un precio muy reducido. Por lo que salir a comer el día del Padre al Palmar y acudir a casa Ángel puede ser una magnífica opción.

Vista exterior del Restaurante Casa Ángel

Además en el restaurante es posible realizar también un paseo en barca por la albufera, con salida directa desde el restaurante, por lo que comer el día del padre puede convertirse en un día perfecto de celebración para toda la familia.

Además es posible llegar al Palmar en autobús, para aquellos que durante estas fiestas quieran prescindir del coche.

Más información:

http://www.emtvalencia.es/ciudadano/index.php

Saber más sobre el arroz y sus diferentes variedades

El arroz constituye uno de los aportes de hidratos de carbono básicos de la alimentación debido a unas cualidades nutricionales: aporta energía, al ser muy rico en almidón (350 calorías por cada 100g); también proporciona un 7% de proteínas; y es una fuente importante de minerales, fósforo, potasio y hierro, así como de algunas vitaminas como B1, B6 y niacina o vitamina B3.

En torno al siglo X los árabes lo introdujeron en España, y a ellos debemos su nombre: “ar-rroz”. Lo cultivaron en los humedales valencianos y andaluces, aunque en realidad procede de Asia donde se empezó a cultivar hace más de 5000 años en el sudeste asiático y en China, de donde pronto pasó al Japón. De ahí, las dos variedades principales derivadas de la original, llamadas japónica (arroz de zonas más templadas, de granos medianos o pequeños, también denominado redondo) e índica (arroz de zonas tropicales, de granos alargados, más delgados y planos).

Algunos de los tipos de arroces más conocidos dentro de estas dos variedades son los siguientes:

Variedad japónica

Arroz DO Variedad AlbuferaDe grano de aspecto medio o redondo, elevado valor energético y rico en hidratos de carbono. «Su cocción es homogénea y tiene una gran capacidad de absorción del sabor de los alimentos que acompaña». Se recomienda «para elaborar paellas, arroces caldosos y guisados».

Arroces como el senia, el bahía y por supuesto el bomba son arroces de la variedad japónica cultivados en la zona de levante. Siendo el arroz bomba DOP “Arroz de Valencia”. También señalaremos dentro de la variedad japónica, el arroz Arborio:

  • Arroz bomba

El arroz bomba, hace referencia a «la capacidad que tiene de “abombarse” durante la cocción, en lugar de abrirse o romperse». Una vez cocido aumenta su volumen al doble y se mantiene siempre suelto. La resistencia a la sobrecocción lo hace muy apreciado. Es muy adecuado para paellas y todo tipo de recetas de arroces valencianos, al horno o en cazuela de barro.

  • Arroz Arborio

El municipio italiano de Arborio le da nombre a esta variedad japónica. Por su textura cremosa, es ideal para elaborar recetas de arroz cremoso, como el típico risotto.

 

 

Variedad indica

De grano de aspecto alargado más delgado y plano. Es un tipo de arroz que nose pega y siempre queda suelto. Una vez cocido, su textura esponjosa y ligera es ideal a la hora de preparar ensaladas, guarniciones y todo tipo de recetas con un toque exótico.

Dentro de esta variedad, señalaremos el arroz basmati, el arroz thai y el arroz vaporizado:

  • Arroz basmati

El arroz basmati pertenece a la variedad índica y originaria de la India y Pakistán. De grano largo y fino, una vez cocido, queda muy esponjoso. Con un aroma y un sabor exótico, es ideal elaborar ensaladas y guarniciones.

  • Arroz thai

Originario de Tailandia, es también conocido como “arroz jazmín”. De grano largo y fino, su sabor es suave y tiene notas florales. Ideal como ingrediente en salteados, curris, ensaladas y platos asiáticos.

  • Arroz vaporizado

Arroz sometido a un tratamiento con vapor de agua que transforma el almidón en un polímero gelatinoso inalterable ante nuevos procesos de cocción. Es el famoso arroz que “no se pasa”. Es un arroz de escaso sabor y que no absorbe los ingredientes con los que se cocina, por lo que sensorialmente tiene escaso valor.

Por último mencionaremos: el “arroz salvaje”; que no es arroz, es una gramínea de América del Norte y Canadá que suele comerse como guarnición o en ensaladas. Es rico en fibra y su tiempo de cocción es superior al arroz. El “arroz integral”, que es el arroz entero o completo, en el que únicamente se ha eliminado la cascarilla externa, es más nutritivo, tiene 9 veces más fibra y más vitaminas que el arroz blanco aunque escaso valor gastronómico debido a su textura y sabor y por supuesto el “arroz ecológico” cultivado con métodos naturales, sin abonos ni pesticidas químicos.

variedades de arroz

La albufera, Un lugar con encanto

El parque natural de la Albufera se encuentra a unos 15 Km al Sur de la ciudad de Valencia. El Parque comprende el lago de la albufera, su entorno húmedo y la franja arenosa que limita el lago con el mar mediterráneo. El parque natural tiene una extensión de 21.000 Hectáreas de superficie, de las cuales unas 2.800 pertenecen al lago de la albufera. En el pasado la extensión del lago era mucho mayor, sin embargo fue disminuyendo progresivamente debido principalmente a su tendencia natural a colmatarse y a las acciones humanas que a lo largo de la historia también han contribuido a este proceso, en el pasado para evitar enfermedades transmitidas por los mosquitos que habitaban la zona y más recientemente para ganar terreno para el cultivo del arroz («aterraments»).

 

Albufera ValenciaEl gran lago de la albufera se formó por el cierre del golfo que existe entre Valencia y Cullera.

Dicho cierre se produjo debido a una corriente marina que circula por el litoral desde el norte hacia el sur y que distribuía los sedimentos de los ríos Turia y Júcar, principalmente del primero, formando una barra o cordón de arena que fue cerrando el golfo y formando el lago.

El lago, una vez cerrado se alimenta del agua de los rios Turia y Júcar, y se comunica con el mar por tres puntos, hoy “golas” o «canales» (de El Pujol, El Perellonet y El Perello) que regulan mediante compuertas el nivel de las aguas del lago y permiten la inundación de las aproximadamente 18.000 hectáreas de terrenos limítrofes que se dedican al cultivo de arroz.

 

El cordón arenoso es la Dehesa del Saler. Una franja arenosa de anchura superior a 1 Km y más de 6 Km de longitud. Tiene una enorme riqueza ecológica debido a sus dunas estabilizadas bosque mediterráneo y maquia formado por especies arbóreas y arbustivas dando lugar a un bosque cerrado muy característico.

En el pasado, los alrededores del lago estuvieron siempre escasamente poblados por la dificultad de cultivo de las tierras y la incidencia del paludismo. El primer núcleo habitado fue muy probablemente El Palmar, habitado por pescadores que, cuando la crecida de las aguas impedía sus trabajos, o cuando les obligaban las inclemencias del tiempo se retiraban a sus viviendas o huertos en tierra firme.

 

En la actualidad se trata de un lugar con un encanto especial. Su clima mediterráneo suave y los impresionantes atardeceres lo convierten en visita obligada para todo aquel que desee conocer la historia y la tradición valenciana y que desee disfrutar de la naturaleza. Además es posible realizar paseos en barca por el lago y disfrutar de una excelente paella valenciana, un exquisito all i pebre o cualquier otro plato típico valenciano en los restaurantes que existen en el Palmar, especialmente el restaurante Casa Ángel, donde podremos degustar todos estos platos desde comedores con vistas a la albufera y donde además podremos disfrutar de estos encantadores paseos en barca.

Os dejamos un precioso video, del parque natural de la Albufera realizado por Alfonso Zabaleta